Erik Waller et sa collection d’autographes

Erik Waller (1875-1955) est considéré comme un des plus grands collectionneurs de l’époque moderne. C’est tout jeune qu’il commença à collectionner livres et documents, jetant particulièrement son dévolu sur ce qui avait trait à la médecine et à l’histoire des sciences.

Erik Waller est né en Suède le 29 novembre 1875, dans la province du Västergötland. Après des études au lycée de Skara, il fit sa médecine à l’université d’Uppsala, où il obtint son diplôme en 1900, avant de poursuivre à l’Institut Karolinska de Stockholm jusqu’en 1905. Devenu chirurgien, il pratiqua aux quatre coins du pays puis revint s’installer en 1909 dans sa province natale, à Lidköping, pour y rester jusqu’à sa retraite. Entre 1940 et 1946, il fut à Stockholm le bibliothécaire de l’Association des médecins de Suède. En 1951, enfin, il regagna Lidköping où il mourut le 28 janvier 1955.

Parallèlement à ses occupations de chirurgien, Erik Waller consacra tout son temps libre à sa passion des livres et des manuscrits. Lors des réceptions ou dîners organisés chez lui, il avait coutume de disparaître au cours de la soirée, laissant ses invités se divertir mais préférant, pour sa part, se retirer dans sa bibliothèque.

Un à un, les volumes précieux s’accumulèrent chez Waller, jusqu’à constituer une fabuleuse et inestimable collection de 20 000 ouvrages. Celle-ci obtint une renommée mondiale lorsqu’en fut publié le catalogue, rédigé par le bibliothécaire Hans Sallander peu après la disparition de Waller, sous le titre de Bibliotheca Walleriana.

Moins connue, mais d’une valeur scientifique tout aussi importante, est l’immense collection d’autographes réunis par Waller: constituée principalement de lettres, elle rassemble près de 38 000 documents écrits et signés par des médecins, des scientifiques, et des humanistes de tous les temps. Dans la propre correspondance du collectionneur, l’on trouve parfois des indices permettant de retracer l’histoire de ces documents et de leur acquisition. Erik Waller, aussi bien en Europe qu’aux Etats-Unis, avait un carnet d’adresses hors du commun.

En 1950, Waller fit don de sa bibliothèque à l’université d’Uppsala, et à sa mort, cinq ans plus tard, la bibliothèque universitaire fit l’acquisition de sa collection d’autographes.

Outre les livres et les manuscrits, Waller collectionnait également les médailles. Sa collection d’environ 700 pièces est conservée aujourd’hui au Cabinet des monnaies et médailles de l’université d’Uppsala.

La collection d’autographes d’Erik Waller

La collection d’Erik Waller est une des plus grandes collections d’autographes de l’histoire, comprenant des manuscrits originaux émanant de médecins et d’hommes de science, mais aussi d’humanistes, de philosophes, d’hommes politiques, d’inventeurs et d’explorateurs du monde entier. Elle couvre une période allant du Moyen-Âge jusqu’à la première moitié du XXème siècle. 

38 000 documents

C’est le médecin suédois Erik Waller (1875-1955) qui est à l’origine de ce fonds, dont la bibliothèque universitaire d’Uppsala fit l’acquisition en 1955. Le nombre de documents s’élève à près de 38 000. Il s’agit principalement de lettres, mais on trouve également les manuscrits d’articles, de rapports ou de communications scientifiques, des ordonnances, des consultations, des certificats, des documents administratifs et des brouillons de toutes sortes.
A la disparition du collectionneur, ces autographes remplissaient 79 caisses en bois. Elles furent transférées à la bibliothèque Carolina Rediviva et y restèrent pratiquement ignorées pendant une cinquantaine d’années. La démesure de la collection avait résisté à toute tentative de la rendre accessible.

Cosmopolite et en libre accès

Il fallut attendre l’an 2000 pour que la bibliothèque, avec le soutien du Riksbankens jubileumsfond (fondation du tricentenaire de la Banque Centrale de Suède), puis de l’Université d’Uppsala, puisse mettre au jour les manuscrits de la collection Waller. Aujourd’hui, ils sont tous catalogués, scannés, et mis en ligne sur Internet. Le fonds d’autographes d’Erik Waller a ainsi été rendu accessible aux chercheurs du monde entier. 
Waller avait lui-même trié les documents selon leur origine géographique, avant de les classer par ordre alphabétique d’auteur. La bibliothèque a choisi de conserver ce classement en dépit de quelques incohérences, dues au fait que cette répartition par pays ne corresponde pas toujours à la configuration du monde moderne.
Outre ces regroupements par pays, le fonds comprend aussi une collection d’albums, des codex, et la propre correspondance de Waller, le tout étant répertorié dans le catalogue numérique du fonds des manuscrits Waller.


La collection Waller rassemble des autographes signés par un panel impressionnant de célébrités. Parmi les grands noms représentés, on peut citer Carl von Linné, Emanuel Swedenborg, Anders Ångström, Tycho Brahe, Nils Bohr, Immanuel Kant, Johannes Kepler, Wilhelm Röntgen, Sigmund Freud, Albert Einstein, Charles Darwin, Isaac Newton, James Cook, Ambroise Paré, Nostradamus, Louis Pasteur, Marie et Pierre Curie, Ampère, René Descartes, Bougainville, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, Jean-François Champollion, Daguerre, Napoléon, Gustave Eiffel et Gandhi.
Mais la collection contient également des lettres et documents d’une grande valeur historique ou scientifique rédigés par ceux dont les noms ne nous sont pas toujours parvenus. C’est là que réside toute sa richesse : dans sa diversité, et dans le reflet qu’elle offre de l’avancement quotidien de la recherche et des idées dans les temps qui ont précédé le nôtre.

Les autographes de Waller en quelques chiffres

La collection de manuscrits d'Erik Waller, conservée à la bibliothèque universitaire d'Uppsala, se compose d'un certain nombre de sous-collections, dont voici un aperçu.

Sous-collectionAbréviationNombre de documents
France                                                                  fr 9334                  
Allemagne de 6699
Suède se 3804
Danemark dk 2633
Grande-Bretagne gb 1986
Italie it 1263
Belgique/Pays-Bas benl 873
Suisse ch 596
Etats-Unis d'Amérique/Canada us 524
Norvège no 280
Russie ru 154
Espagne/Portugal/Amérique latine espt 143
Finlande fi 141
Hongrie hu 70
Pologne pl 48
Roumanie ro 48
Grèce gr 38
Japon jp 36
Tchécoslovaquie cs 18
Turquie tr 14
Yougoslavie yu 14
Tunisie tn 10
Egypte eg 6
Inde in 5
Bulgarie bg 3
Chine cn 2
Iran ir 2
Afrique du Sud za 2
   

Arzt
Série de formulaires remplis en vue de l'édition de 1932 du Biographisches Lexikon der hervorragenden Ärzte

 Artz 3051
Album
Lettres et autres manuscrits recueillis dans 12 albums
 alb 3000
   
Correspondance de Waller Wall 1625
   
Album amicorum
Collection de feuillets dédicacés découpés dans des albums d'autographes
 amic 533
   
Birger
Documents hospitaliers collectés par Selim Birger (1879-1931) (catalogue non complet)                                                                                   
 Birg 500
Haffkine
Correspondance du bactériologiste Waldemar Haffkine (1860-1930)
 Haff 316
   
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Correspondance du médecin Giorgio Baglivi (1668-1707)
 Bagl 193
   
Codices
Manuscrits reliés
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Faux
Autographes considérés par Waller comme étant des faux
 fake 16