Uppsala universitetsbibliotek

Qui était Erik Waller?

Erik Waller (1875-1955) est considéré comme un des plus grands collectionneurs de l’époque moderne. C’est tout jeune qu’il commença à collectionner livres et documents, jetant particulièrement son dévolu sur ce qui avait trait à la médecine et à l’histoire des sciences

På svenska

Erik Waller est né en Suède le 29 novembre 1875, dans la province du Västergötland. Après des études au lycée de Skara, il fit sa médecine à l’université d’Uppsala, où il obtint son diplôme en 1900, avant de poursuivre à l’Institut Karolinska de Stockholm jusqu’en 1905. Devenu chirurgien, il pratiqua aux quatre coins du pays puis revint s’installer en 1909 dans sa province natale, à Lidköping, pour y rester jusqu’à sa retraite. Entre 1940 et 1946, il fut à Stockholm le bibliothécaire de l’Association des médecins de Suède. En 1951, enfin, il regagna Lidköping où il mourut le 28 janvier 1955.

Parallèlement à ses occupations de chirurgien, Erik Waller consacra tout son temps libre à sa passion des livres et des manuscrits. Lors des réceptions ou dîners organisés chez lui, il avait coutume de disparaître au cours de la soirée, laissant ses invités se divertir mais préférant, pour sa part, se retirer dans sa bibliothèque.

Un à un, les volumes précieux s’accumulèrent chez Waller, jusqu’à constituer une fabuleuse et inestimable collection de 20 000 ouvrages. Celle-ci obtint une renommée mondiale lorsqu’en fut publié le catalogue, rédigé par le bibliothécaire Hans Sallander peu après la disparition de Waller, sous le titre de Bibliotheca Walleriana.

Moins connue, mais d’une valeur scientifique tout aussi importante, est l’immense collection d’autographes réunis par Waller: constituée principalement de lettres, elle rassemble près de 38 000 documents écrits et signés par des médecins, des scientifiques, et des humanistes de tous les temps. Dans la propre correspondance du collectionneur, l’on trouve parfois des indices permettant de retracer l’histoire de ces documents et de leur acquisition. Erik Waller, aussi bien en Europe qu’aux Etats-Unis, avait un carnet d’adresses hors du commun.

En 1950, Waller fit don de sa bibliothèque à l’université d’Uppsala, et à sa mort, cinq ans plus tard, la bibliothèque universitaire fit l’acquisition de sa collection d’autographes.

Outre les livres et les manuscrits, Waller collectionnait également les médailles. Sa collection d’environ 700 pièces est conservée aujourd’hui au Cabinet des monnaies et médailles de l’université d’Uppsala.

Les fonds Waller

La collection d'autographes / Faire une recherche dans la collection d'autographes

La bibliothèque de Waller / Faire une recherche dans la bibliothèque

Faire une recherche dans la collection de tirés à part (catalogue pdf, 1 MB)

La collection de médailles de Waller est conservée au Cabinet des monnaies et médailles de l'université d'Uppsala.

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