Uppsala universitetsbibliotek

La collection d’autographes d’Erik Waller

La collection d’Erik Waller est une des plus grandes collections d’autographes de l’histoire, comprenant des manuscrits originaux émanant de médecins et d’hommes de science, mais aussi d’humanistes, de philosophes, d’hommes politiques, d’inventeurs et d’explorateurs du monde entier. Elle couvre une période allant du Moyen-Âge jusqu’à la première moitié du XXème siècle. 

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38 000 documents

C’est le médecin suédois Erik Waller (1875-1955) qui est à l’origine de ce fonds, dont la bibliothèque universitaire d’Uppsala fit l’acquisition en 1955. Le nombre de documents s’élève à près de 38 000. Il s’agit principalement de lettres, mais on trouve également les manuscrits d’articles, de rapports ou de communications scientifiques, des ordonnances, des consultations, des certificats, des documents administratifs et des brouillons de toutes sortes.
A la disparition du collectionneur, ces autographes remplissaient 79 caisses en bois. Elles furent transférées à la bibliothèque Carolina Rediviva et y restèrent pratiquement ignorées pendant une cinquantaine d’années. La démesure de la collection avait résisté à toute tentative de la rendre accessible.

Cosmopolite et en libre accès

Il fallut attendre l’an 2000 pour que la bibliothèque, avec le soutien du Riksbankens jubileumsfond (fondation du tricentenaire de la Banque Centrale de Suède), puis de l’Université d’Uppsala, puisse mettre au jour les manuscrits de la collection Waller. Aujourd’hui, ils sont tous catalogués, scannés, et mis en ligne sur Internet. Le fonds d’autographes d’Erik Waller a ainsi été rendu accessible aux chercheurs du monde entier. 
Waller avait lui-même trié les documents selon leur origine géographique, avant de les classer par ordre alphabétique d’auteur. La bibliothèque a choisi de conserver ce classement en dépit de quelques incohérences, dues au fait que cette répartition par pays ne corresponde pas toujours à la configuration du monde moderne.
Outre ces regroupements par pays, le fonds comprend aussi une collection d’albums, des codex, et la propre correspondance de Waller, le tout étant répertorié dans le catalogue numérique du fonds des manuscrits Waller.

Le fonds en quelques chiffres

Des trésors inédits, et un voyage dans l’histoire

La collection Waller rassemble des autographes signés par un panel impressionnant de célébrités. Parmi les grands noms représentés, on peut citer Carl von Linné, Emanuel Swedenborg, Anders Ångström, Tycho Brahe, Nils Bohr, Immanuel Kant, Johannes Kepler, Wilhelm Röntgen, Sigmund Freud, Albert Einstein, Charles Darwin, Isaac Newton, James Cook, Ambroise Paré, Nostradamus, Louis Pasteur, Marie et Pierre Curie, Ampère, René Descartes, Bougainville, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, Jean-François Champollion, Daguerre, Napoléon, Gustave Eiffel et Gandhi.
Mais la collection contient également des lettres et documents d’une grande valeur historique ou scientifique rédigés par ceux dont les noms ne nous sont pas toujours parvenus. C’est là que réside toute sa richesse : dans sa diversité, et dans le reflet qu’elle offre de l’avancement quotidien de la recherche et des idées dans les temps qui ont précédé le nôtre.

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